פיקוד העורף הגל השקט

הגדרת ישובים להתרעה
      הגדרת צליל התרעה

      נושאים חמים

      חופשה במלטה: המתחרה של יוון רוצה אתכם כבר בחורף הזה

      את הוואקום של התייר הישראלי, שמתחיל לגלות מיאוס מהאיים ביוון ובורגס, מבקשת למלא מלטה ולהוות תחליף הולם, ויש בידה קלף משמעותי: טיסות ישירות וקצרות מ-180 אירו, היסטוריה מרתקת, מזג אוויר חמים גם בחורף ואפילו אוכל כשר

      מלטה בחגים (וואלה! טורס)
      מבקשת למלא את הוואקום אצל מי שמאס ביוון ובורגס. מלטה

      מלטה נכבשה שוב ושוב במהלך ההיסטוריה, אבל בשנים האחרונות היא מתוודעת לכיבוש מסוג אחר לחלוטין - הפעם על ידי אורחים רצויים יותר. עם למעלה משני מיליון תיירים שפקדו את מדינת האיים הזעירה ב-2017, כולל כ-100 אלף ישראלים, הופכת מלטה הממוקמת במרכז הים התיכון, מדרום לאיטליה ובסמיכות למרוקו ולוב, ליעד אסטרטגי לא רק עבור אימפריות מהעבר הרחוק, אלא גם עבור טיילנים סקרנים בהווה.

      היא הפכה ליעד פופולרי בעיקר בקרב תיירים סקנדינבים וקוריאנים, וכעת מבקשת למלא את הוואקום של התייר הישראלי הממוצע, שמתחיל לגלות מיאוס מהאיים בדרום יוון ומבורגס, שקיבלו אצלו את הטייטל הלא רשמי של "היעד הזול והמשתלם ביותר". מלטה מקווה להוות תחליף הולם, ויש בידה קלף משמעותי: טיסות ישירות של חברת "אייר מלטה" מישראל שלוש פעמים בשבוע, שמלבד היותן קצרות (טיסה באורך של כשעתיים וחצי לכל כיוון) הן יחסית נוחות גם בכיס, וניתן להשיגן במחיר של החל מ-180 אירו לאדם.

      ישראלים רבים משתמשים בטיסות הללו כדי להמשיך ישירות לסיציליה או מרוקו, אולם למלטה יש לא מעט מה להציע גם בתור יעד עצמאי.

      ואלטה, מלטה (מערכת וואלה! NEWS , יהונתן אליהו)
      נקודת החן של הטיול. ולטה (צילום: יהונתן אליהו)
      העיר העתיקה ואלטה, מלטה (מערכת וואלה! NEWS , יהונתן אליהו)
      העושר ההיסטורי בה רב. העיר העתיקה ולטה, מלטה (צילום: יהונתן אליהו)

      7,000 שנה של היסטוריה על פני שטח של 316 קמ"ר

      מוקדי העניין במלטה מגוונים. מצד אחד, כיאה למדינה ים תיכונית, אפשר ליהנות בה מחופשת בטן-גב מפנקת. העיירה סנט ג'וליאן (St.Jullans), הממוקמת במרחק נסיעה של דקות ספורות מעיר הבירה ואלטה, מציעה לא רק שורה של מלונות יוקרה מצוחצחים ומרשימים אלא גם שפע של מקומות בילוי, מסעדות ושני בתי קזינו שפועלים מסביב לשעון. בכל הנוגע לחיי הלילה לא תמצאו כאן משהו שלא ראיתם במקומות אחרים באירופה, ובכלל - חופשת בטן-גב במלטה מסתמנת כמו אפשרות סבירה, אם כי לא מיוחדת או מחדשת.

      מלטה מציעה גם כמה וכמה חופים יפים ואתרי צלילה מצוינים, אבל מה שמייחד אותה הוא בעיקר העושר ההיסטורי שבה. לא לחינם דבק במלטה הכינוי "המוזיאון הפתוח הגדול בעולם" - רמז לאתרים ההיסטוריים והאטרקציות הרבות ששוכנים בתוכה. זו אולי המדינה היחידה בעולם כולו שמציעה מבט על 7,000 שנה של היסטוריה על פני שטח של 316 קמ"ר בסך הכל - שווה ערך לרבע משטחו של גוש דן, לשם הפרופורציה. אימפריות רבות כבשו את מלטה לאורך השנים, ומכולן נשארה חתיכה. מהשלטון הבריטי, למשל, נשאר ההגה בצד ימין - עובדה שלא תטריד אתכם יותר מדי בהתחשב בכך שאפשר לוותר בקלות על השכרת רכב ולגמוא את המרחקים הקצרים מאתר לאתר באי באמצעות מערך התחבורה הציבורית היעיל. הרב-תרבותיות הזו משתקפת היטב גם בשפה המלטזית - המשתייכת לקבוצת השפות השמיות, ולאוזן ישראלית נשמעת כמו שילוב של ערבית ואיטלקית.

      העיר העתיקה מדינה, מלטה (מערכת וואלה! NEWS , יהונתן אליהו)
      לא לחינם נחשבת מלטה ל"מוזיאון הפתוח הגדול בעולם". העיר העתיקה במדינה (צילום: יהונתן אליהו)

      אחת המדינות הצפופות ביותר בעול

      כך או כך, ההיסטוריה ניבטת מכל פינה במלטה. בעיר מדינה (Mdina) תרגישו מעין שילוב של העיר העתיקה בעכו ובירושלים. הכניסה למדינה, שהוקמה כעיר מבוצרת בתקופת האימפריה הרומית, מותרת אך ורק להולכי רגל, מה שהופך את חווית השיטוט בין הסמטאות והמבנים העתיקים לחביבה יותר. בסמוך לה תמצאו את המקדש חג'ר אים, מבנה מרשים שנותר מתקופת האבן והוכר על ידי אונסק"ו כאתר מורשת עולמית. בהמשך ניתן לעצור ולהתרשם בצד הדרך מהנוף הדרמטי שבצוקי דינגלי (Dingli Cliffs), צוקים הנישאים לגובה של כ-220 מטרים שמהם ניתן לראות ביום בהיר את לוב ותוניסיה, ומזכירים במידה רבה את נקודות התצפית המפורסמות באי קפרי. ברבאט (Rabat) הסמוכה, נקודת העניין העיקרית הן הקטקומבות - שלושה מפלסים של מערות קבורה תת קרקעיות מהמאה השלישית לפני הספירה.

      כאמור, האי מלטה מיושב וצפוף. עד כמה צפוף? מדובר באחת המדינות הצפופות ביותר בעולם, עם ממוצע של כ-1,250 תושבים על קמ"ר. אם חשקה נפשכם בטבע קצת יותר בתולי, תמצאו אותו באי השכן גוזו, שאליו מגיעים באמצעות מעבורת זולה למדי (כ-1.5 אירו לאדם לכיוון) שיוצאת מוולטה בתדירות גבוהה (כל 25 דקות לערך). ממערת קליפסו (Calypso's Cave) וסביבתה תקבלו תצפית יפהפייה אל הים, ובמיוחד לחוף ראמלה אל חמרה - "חוף החולות האדומים", מהמרשימים ביותר במלטה.

      האווירה השונה בגוזו מורגשת היטב גם בעיר המרכזית של האי, ויקטוריה-רבאט. נקודת העניין המרכזית בעיר היא הרובע המבוצר, זכר לתקופה שבה העות'מאנים הצליחו לכבוש את גוזו. מהחומה המרשימה אפשר לצפות באי כולו, ובקרבתה נמצאת הכיכר המרכזית בעיר, שסביבה שוק חביב.

      הנוף ממערת קליפסו, האי גוזו מלטה (מערכת וואלה! NEWS , יהונתן אליהו)
      טבע בתולי ונופים נהדרים. גוזו (צילום: יהונתן אליהו)
      נוף מהעיר ויקטוריה-רבאט, האי גוזו מלטה (מערכת וואלה! NEWS , יהונתן אליהו)
      נוף מהעיר ויקטוריה-רבאט באי גוזו (צילום: יהונתן אליהו)

      הבירה הקטנה ביותר באיחוד האירופי

      נקודת החן של הסיור היא ללא ספק ולטה (Valletta), עיר הבירה של מלטה. זוהי הבירה הקטנה ביותר בשטחה ובאוכלוסייתה באיחוד האירופי, גודלה כאוניברסיטת תל אביב, ויש בה קסם מיוחד שמצדיק את בחירתה לבירת התרבות של אירופה בשנת 2018. היא שוכנת על חצי אי, מוקפת חומה ומאגדת בתוכה מבנים רבים מהמאה ה-16. מלבד נוף ציורי, ולטה מלאה בסמטאות עתיקות ומפותלות והרחוב הראשי שלה, רחוב הרפובליקה, מהפנט בפני עצמו וכולל כמה מהמבנים החשובים באי, כולל בנייני הממשל.

      קתדלת סנט ג'ון (St.John's Cathedral) שבוולטה היא הקתדרלה המפוארת ביותר במלטה. היא מלאה בציורי תקרה ופסלים, ומהווה כשלעצמה יצירת אמנות מרשימה. לא רחוק ממנה ממוקמים גני בראקה העליונים (Upper Barakka Gardens), בהם אפשר ליהנות מנוף פנורמי מרהיב על נמל ולטה. ניתן להיכנס גם לבית רוקה פיקולה (Casa Rocca Piccola), ארמון שבו התגוררו משפחות אצולה ב-400 השנים האחרונות, המציג את אורח חייהם הראוותני.

      אחרי שתמצו את הסיור בוולטה, תוכלו לשוט באמצעות דג'חג'סה - החלופה המלטזית לגונדולה - לסיור בשלוש הערים בירגו-ויטוריוסה, סנגלאה וקוספיקואה. חוויה אותנטיות וחביבה, שכוללת גם הדרכה מפורטת למדי מפי משיט הסירה.

      ואלטה, מלטה (מערכת וואלה! NEWS , יהונתן אליהו)
      הגרסה המלטזית לגונדולה. דג'חג'סות בשלוש הערים (צילום: יהונתן אליהו)

      ויש גם אוכל כשר

      ייתכן שהתייר שמחפש מלונות הכל כלול ומעוניין לרבוץ בחוף הים יתקשה לעכל את מלטה, מדינה שיש בה קצת מהכל, ושגאוותה היא ההיסטוריה שלה. ובכל זאת, כשבוחנים את מכלול השיקולים מלטה נראית כמו יעד לא רע בכלל עבור תייר ישראלי מכל סוג.

      הקרבה הגיאוגרפית, הטיסות הזולות יחסית, מזג האוויר המצוין (כמו בישראל, אגב), הסצנה הקולינרית שעולה על הציפיות, האפשרות לאכול כשר מדי יום (בית חב"ד בסנט ג'וליאן מפעיל מסעדה כשרה למהדרין, שמגישה מנות מפתיעות לטובה) - כל אלה מדברים לכל תייר ישראלי. במיוחד כשמתבלים זאת בהמון היסטוריה, בחופים לא רעים, בקזינו ובמתחמי בילוי ראויים.

      * הכותב היה אורח של לשכת התיירות של מלטה