נושאים חמים

ארץ של אש וקרח: האי הרחוק והמסתורי שמשלב טבע פראי וחום אנושי

הרי געש פעילים, קרחונים עצומים, בריכות חמימות מהן צופים בזוהר הצפוני, מפלים אדירים וחיי לילה מפתיעים בבירה הכי צפונית בעולם. באיסלנד אין פשיעה, אין סניף של מקדונלד'ס ואין צבא – יש בה תושבים מאירי פנים שחיים באחד האיים היפים על פני כדור הארץ

קשת באי איסלנד (AP)
אי של של קרח, הרים געשיים, אוויר צלול וקר, צוקים דרמטיים ונוף בראשיתי (צילום: AP)

בדקה ה-19 של רבע גמר אליפות אירופה בכדורגל, איסלנד חוותה את אחד מרגעי השיא שלה כאומה. אף איסלנדי לא ישכח את ה-27 ביוני 2016. שחקן הנבחרת קולביין סיגתורסון בעט כדור חלש לעבר שערה של נבחרת אנגליה, השוער ג'ו הארט הגיב באיחור, והכדור התגלגל פנימה. באותו רגע חגגו ביציעים 27 אלף איסלנדים - 8 אחוזים מתושבי האי הקטנטן שעשו את הדרך הארוכה לצרפת, המדינה שאירחה את הטורניר. במקביל, 332 אלף איסלנדים קפצו משמחה בבית. 99.8% מאוכלוסיית האי צפתה בשער ההיסטורי שהעלה את איסלנד לחצי גמר היורו, האיסלנדים לא ידעו את נפשם מרוב אושר באותו יום. הדרך החדשה, שאליה יצאה איסלנד שנים קודם לכן, הושלמה. האי הסלעי והקפוא, שתושביו ידעו ימים קשים מאוד מאז תחילת המילניום, הפך למקום הכי שמח על פני כדור הארץ.

ב-2008, כשהתפוצצה הבועה הפיננסית בעולם, זאת הייתה איסלנד אחרת. איסלנד שפשטה את הרגל. עד אז המדינה נחשבה לגן עדן עם מערכות חינוך ובריאות מצוינות, אחוזי אבטלה זניחים ואפס אחוזי פשיעה. המערכת הבנקאית קרסה, שליש מהאזרחים איבדו את כל חסכונותיהם, האבטלה זינקה, וימי שנות ה-90 בהם כלכלת איסלנד פרחה נראו רחוקים מאוד. אבל בניגוד למקובל בעולם, האיסלנדים הוכיחו שהם יודעים לשנס מותניים ולחשוב על פתרונות יצירתיים.

למרות לחצים מצד המערכת הפיננסית הגלובלית, האזרחים סירבו לשלם את חובות הבנקים והשקיעו את כל כספם ומרצם בפיתוח ההייטק, התיירות והאנרגיה במדינה – והצליחו לעמוד שוב על הרגליים. הסנסציה שחוללה נבחרת הכדורגל הצנועה של איסלנד הייתה מהבחינה הזאת סגירת מעגל סמלית – מה שהתחיל בצורת "הנס האיסלנדי" הכלכלי נגמר במגרש הכדורגל בצורת "הנס האיסלנדי" הספורטיבי.

אוהדי נבחרת הכדורגל של איסלנד ביורו 2016 (AP)
הנס הכלכלי המשיך בנס ספורטיבי. אוהדי נבחרת איסלנד ביורו 2016 (צילום: AP)

הבירה הצפונית בעולם

איסלנד היא ארץ ריקה, והמשמעות היא שהטבע שולט בה. אין בה סניף של מקדנולנד'ס, אין בה פשיעה ואין לה צבא. יש בה 102 אלף קילומטרים רבועים - פי חמישה ממדינת ישראל – של קרח, הרים געשיים, אוויר צלול וקר, צוקים דרמטיים ונוף בראשיתי.

יש באי רק עיר אחת, רייקיאוויק, הבירה הצפונית בעולם, שנמצאת בדרום-מערב האי ובה חיים 130 אלף תושבים, כ-40 אחוז מאזרחי המדינה. פירוש שמה באיסלנדית "המפרץ המעשן" - וזאת בשל אדי הקיטור הנראים באזור כתוצאה מפעילות גיאותרמית. פעילות זו הופכת את חוף הים של העיר לייחודי שכן זורמים אליה מין חמים המאפשרים רחצה במקומות מסוימים, למרות המים הקרים של האוקיאנוס האטלנטי. בחורף הטמפרטורה הממוצעת בעיר נעה סביב 2-3 מעלות ובחודשים יולי-אוגוסט היא נוסקת ל12-13 מעלות.

אמנם יחסית לערי בירה אחרות בעולם רייקיאוויק נראית כמו כפר קטן ושלו, אבל יש בה לא מעט שכיות חמדה ארכיטקטוניות כגון אולם הקונצרטים המודרני וכיכר אוסטרווטלור המוריקה שמול בניין הפרלמנט. הבניין המרשים ביותר בעיר הוא ללא ספק כנסיית הדלגרים ממנה יש תצפית יפהפייה על העיר. הכנסייה היא לותרנית - זרם בנצרות הפרוטסטנטית - וקרויה על שם הלגרימור פייטורסון, משורר שחיבר מזמורי תפילה. בסיס הכנסייה נראה כמו עוגב ענק ועיצובו מדמה את זרמי הלבה שמאפיינים את האי הגעשי, ואילו הקצה מחודד כמו טיל ונישא לגובה של 73 מטרים.

אחרי השקיעה רייקיאוויק מפתיעה בחיי הלילה שלה. האיסלנדים מלאי שמחת חיים ואפשר לראות זאת בכל בר או מועדון ריקודים, בהם לא פעם אנשים רוקדים על השולחנות גם לפנות בוקר. אזור הבילויים העיקרי הוא ברחוב בלאוגבגור, רחוב הקניות הראשי בעיר, והמועדונים נמצאים במרחק הליכה זה מזה.

כנסיית הדלגרים בעיר רייקיאוויק, איסלנד (ShutterStock)
כנסיית הדלגרים ברייקיאוויק (צילום: ShutterStock)

הבורר שגרם לכולם להתנצר

האגדה מספרת שבשנת 874 הגיע למקום בו ניצבת העיר ויקינג מאזור נורבגיה בשם אינגלופיר ארנרסון והחווה שהקים התפתחה עם השנים לבירה האיסלנדית. במשך השנים הצטרפו עוד ועוד ויקינגים ויורדי ים לארנרסון, ובעזרת אבני בזלת ועצים בנו בתים צנועים שהפכו לכפר קטן. רייקיאוויק נוסדה רשמית ב-1786, ובאוגוסט האחרון חגגה 230 שנים.

רוב המתיישבים באיסלנד עבדו את האלילים הנורדים, אך במהלך המאה ה-10 גבר הלחץ הפוליטי מצד חלק מהמתיישבים להתנצר, והפרלמנט מינה את אחד מראשי השבטים, איש בשם ת'ורגייר ליוסוות'נינגאגוד'י, כבורר שיקבע מה תהיה דתם של המתיישבים. אותו בורר החליט שהאיסלנדים ימירו את דתם לנצרות ואלה שירצו להמשיך בפולחן האלילים יעשו זאת בצנעה ובאופן פרטי הרחוק מעיני כל.

אחד המבנים הבולטים ברייקיאוויק, בניין הפנינה (Perlan), עומד על ראש גבעה המשקיפה על העיר. הוא בנוי על ארבעה מכלים ענקיים שמשמשים כמקור מים חמים לבתים בסביבה, ובאחד המכלים שרוקנו נפתח מוזיאון שעווה המספר את סיפור ההתיישבות הוויקינגית באיסלנד. במוזיאון ישנן דמויות ידועות ומוצגים אירועים מרכזיים בהיסטוריה האיסלנדית. המבקרים צועדים בין האירועים בסדר כרונולוגי, מהיווצרות איסלנד, דרך הגירתם של העמים וויקינגים והקלטים ועד לתקופת הרנסנס.

אנשים רוחצים בלגונה הכחולה באי איסלנד (AP)
אנשים רוחצים בחופים שבהם פעילות גיאתרמית, ליד רייקיאוויק (צילום: AP)

הפרלמנט הוותיק בעולם – והקשר הישראלי לפוליטיקה האיסלנדית

הדיג אחראי כיום ל-42% מהייצוא האיסלנדי, והוא מנוע צמיחה חשוב עבור המדינה הקטנה, אך לא היחידי. איסלנד היא אחת הבודדות בעולם בה מספר התיירים עולה בהרבה על מספר התושבים. ב-2015 לדוגמה ביקרו באי 1.3 מיליון תיירים, כמעט פי ארבעה ממספר האזרחים האיסלנדים. מחוץ לרייקאוויק מתגלה איסלנד במלוא הדרה. הדרך לטייל באי היא לנסוע במסלול מעגלי סביבו, בדרך צרה, עקלקלה ולעתים משובשת, אך כזו שהופכת כל עיקול לאתגר ומגלה מאחורי כל פנייה עוד מיופיו המתפרץ של הטבע.

כ-20 קילומטר דרומית מערבית לרייקיאוויק נמצא הפארק הלאומי ת'ינגווליר (Þingvellir), שהוכרז כאתר מורשת עולמית. הפארק ייחודי בכך שפעילות סיסמולוגית והמסת הקרחונים באלפי השנים האחרונות יצרו בו סדקי קרקע מלאים במים צלולים. לפי סיפור עם מקומי מי שזורק לסדק מטבע ומביע משאלה, זוכה לכך שמשאלתו תתגשם אם הוא צופה במטבע כאשר הוא פוגע בתחתית הסדק.

לפארק ת'ינגווליר חלק חשוב בזהות הלאומית האיסלנדית. בשנת 930 נוסד במקום האלת'ינגי ("האסיפה הכללית"), שהוא אחד מהמוסדות הפרלמנטריים העתיקים בעולם, והפרלמנט האיסלנדי נחשב לוותיק ביותר הקיים כיום. חברי האלת'ינגי נפגשו בכל קיץ סמוך לסלע גדול ממדים שסמוך לאחד האגמים שבפארק, וממנו התפתחה המסורת הדמוקרטית האיסלנדית. ויש גם קשר ישראלי לפוליטיקה האיסלנדית - עד לקיץ 2016 כיהן אולפור רגנר גרימסון כנשיא איסלנד ורעייתו השנייה היא דורית מוסאיוף, ילידת ירושלים ובת למשפחת תכשיטנים ידועה ממוצא יהודי-בוכרי.

מזרחה מרייקיאוויק נמצא עמק ת'ורסמרק (Thorsmork). העמק העצום שופע מים ויערות, וסביבו נישאים הרים היוצרים תבליט נוף דרמטי. יש בו מפלים, שבילי הליכה, אגם ואת קרחון מירדל הכביר, שמגיע בשיאו לגובה של 1,450 מטר. בפארק אפשר לעשות טיול ג'יפים אתגרי, וחובבי הצפרות לא יחמיצו ביקור בכפר ויק (Vik) שנמצא דרומית לעמק. בכפר זה, היישוב הדרומי ביותר באיסלנד, ניתן לצפות באתרי קינון של ציפורים ועופות ים ובעמודי בזלת גדולים הניצבים בתוך מי האוקיאנוס, ומהווים עדות טבעית להתפרצויות געשיות מהעבר.

טיול מאורגן לאיסלנד

עמודי בזלת נישאים מן הים ליד הכפר ויק באי איסלנד (AP)
עמודי בזלת נישאים מן הים ליד הכפר ויק שבאיסלנד (צילום: AP)

הרי געש אימתניים וקרחונים עצומים

איסלנד היא ארץ של אש וקרח. כ-10 אחוזים משטחה מכוסים בקרחונים, כשהבולט שבהם הוא קרחון ואטנאיוקול (Vatnajökull) שבדרום מזרח האי. 8,300 קילומטרים מרובעים של קרח בוהק המנוקד פה ושם בסלעים שחורים הופכים את ואטנאיוקול לקרחון הגדול והמרשים באירופה, ואת הפארק הלאומי שלו לגדול ביבשת. עובי הקרחון הממוצע הוא כ-400 מטר, והשכבה הכי עבה שלו מגיעה לעומק של קילומטר. מסת הקרח העצומה מסתירה תחתיה פעילות וולקנית ואגמים געשיים, אשר מעצבים אחת לכמה שנים את תבליטו של הנוף, על ידי נחשולי מים ענקיים שפורצים מלמטה. קרחונים הגדולים באיסלנד נמצאים בחלק המרכזי והדרומי של האי. קרחונים גדולים אחרים שנמצאים במרכז איסלנד ומומלץ להתרשם מהם הם לאנגיוקול (Langjökull, "הקרחון הארוך") והופסיוקול (ת'יורסאו בעגה המקומית).

פארק ואטנאיוקול הוא גם מקורו של קניון יוקולסה (Jökulsá) שבו זורם נהר אדיר בעצמתו, בפארק יוקולסה מפלים רבים כשהמרשימים מכולם הם מפלי דטיפוס (Dettifoss) בעלי העוצמה החזקה ביותר באירופה, וכן מפלי סלפוס הרחבים, מהם המים נופלים מבעד לסלעים משוננים.

פארק ואטנאיוקול והפעילות הסיסמולוגית בו מספרים למעשה את סיפור הטבע של איסלנד. על פני השטח קר, אבל מתחת לאיסלנד הטבע לוהט, רוחש וגועש באופן אחר. המתוייר והמוכר מכל הרי הגעש באיסלנד הוא ללא ספק הר אייאפיאטלאייקוטל (Eyjafjallajökull) שבדרום האי. השם ארוך ומפחיד? ובכן, ההר יותר. מאז החלה ההתיישבות באיסלנד נרשמו בהר הגעש ארבע התפרצויות בשנים 920, 1612, בשנים 1823-1821 ובשנת 2010. ההתפרצות האחרונה של הר הגעש, באפריל 2010, העלתה לאטמוספירה ענן אפר געשי שגרם להפרעות קשות בתנועה האווירית מעל צפון-מערב אירופה.

בשמורת לנדמנלאוגר (Landmannalaugar) ישנם שדות לבה וסילוני קיטור הפורצים מתוך סדקים בקרקע. הדרך עוברת לצד הר הגעש הקלה (Hekla), שהתפרץ לאחרונה בשנת 1991, והאזור משופע בבריכות טבעיות חמות, שבאחדות מהן אפשר להתרחץ. ברחבי הפארק, שנמצא בדרום החלק המרכזי של האי, יש אגמים קטנים מהם משתקפים ההרים האדמדמים-ירוקים של השמורה, ויוצרים מראה ציורי.

טיול מאורגן לחו"ל

התפרצות הר הגעש אייאפיאטלאייקוטל, איסלנד, אפריל 2010 (AP)
התפרצות הר הגעש אייאפיאטלאייקוטל, איסלנד, אפריל 2010 (צילום: AP)

להשתכשך במים חמימים ולצפות בזוהר הצפוני

איסלנד נחשבת לאחד המקומות המושלמים לצפייה באחת מתופעות הטבע המרהיבות ביותר - הזוהר הצפוני. מבקרים רבים נוהגים לעקוב אחרי מזג האוויר ולנצל את הלילות הבהירים לשכשוך באחת הבריכות הגיאותרמיות החמימות, תוך כדי שהעיניים למעלה, מביטות בצבעים המתחלפים ברקיע ובזוהר הצפוני מרקד מעליהם.

איסלנד משופעת באטרקציות: צפייה בלווייתנים, מסלולי סקי, תופעות טבע עוצמתיות כמו הרי געש, גייזרים וקרחונים, מצוקים אדירים הנישאים מעל הים, וגם חוות נידחות המציעות חיוך לכל אורח ותושבים שמאירים פנים למבקרים. המבקרים באי הרחוק והמסתורי זוכים להבזק של שילוב מנצח: טבע פראי וחום אנושי.